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Chess (2008-Royal Albert Hall Concert)

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Date de sortie:
30/06/1905
Type de CD:
Concert Cast •
Nombre de CD:
pour un total de tracks
Artistes:
Tracks:
Commentaires:
It might be argued that lyricist/librettist Tim Rice does not so much collaborate with composers as compete with them. His early successes with Andrew Lloyd Webber, notably JESUS CHRIST SUPERSTAR and EVITA, were content-heavy efforts with often wordy songs and complicated characters, and Lloyd Webber fled to the relative simplicity of practically libretto-free shows about cats and train engines, never again granting a lyricist co-billing with him. Rice had another set of complicated ideas for CHESS, on which he worked with Benny Andersson and Björn Ulvaeus, late of ABBA, setting two interlocking romantic triangles against the backdrop of world chess tournaments during the Cold War. The work was represented first by a 1984 concept album, followed by a successful 1986 London stage production that did not spawn a cast album and an unsuccessful 1988 Broadway stage production that did. All during this period, Rice and several directors tinkered with the plot, and the songwriters added and deleted songs. In 1994, a third recording appeared in Sweden taken from a concert production overseen by Andersson. Not surprisingly, this album, featuring Scandinavian singers singing in accented English, tilted more toward the music over Rice's lyrics and story. And not surprisingly, this 2008 London concert version overseen by Rice tilts the other way. The recording has been mixed so that the vocals are up front, making it much easier to understand what's going on and to comprehend Rice's witty, idiomatic lyrics. The leads include two stage veterans who both got their starts in RENT, Adam Pascal (also of Rice and Elton John's AIDA) as the American chess champion Frederick Trumper and Idina Menzel (also of WICKED) as Florence Vassy, who begins with Frederick and then switches allegiance to the Soviet chess champion Anatoly Sergievsky. This recording is an improvement over both the compromised Broadway album and the hard-to-follow Swedish one, making it the best version of CHESS since the 1984 original.

 

D'autres versions de cette oeuvre

 

Généralités: Histoire, thèmes et particularités

Résumé

Il est difficile de résumer le livret de Chess et ce, pour plusieurs raisons. En premier lieu, l’oeuvre n’a cessé d’être remaniée. Chaque version propose une histoire et des chansons tout à fait différentes de la précédente.
Par ailleurs, l’intrigue commune est des plus compliquées : durant le championnat mondial d’échecs, Freddie Trumper, le tenant du titre américain affronte son challenger, le Russe Anatoly Sergievsky. Florence, l’assistante du premier, tombe amoureuse du second, mariée à Svetlana. Sur fond d’affrontements politiques entre Russes et Américains, la bataille approche… Elle se jouera aux quatre coins de la planète (dans des lieux différents selon les versions) : on passe de Merano (en Italie) à Bangkok ou Budapest.

Synopsis complet

Quelques commentaires

De la même manière que pour Jesus Christ Superstar et Evita, un album concept fut enregistré en 1984 avant de commencer la production sur scène. Un single de l'album, One Night In Bangkok, chanté par Murray Head et Anders Glenmark devint un hit mondial et atteignit la 3e place au Billboard Hot 100 (classement publié par l'hebdomadaire américain Billboard magazine), tandis que le duo I Know Him So Well d'Elaine Paige et Barbara Dickson garda 4 semaines la première place des ventes de singles au Royaume-Uni en février 1985 et gagna un Ivor Novello[1] en tant que « meilleure vente de single ». Le double album fut encensé par la critique - « une musique brillante qui couvre presque toutes les bases de la pop » (Rolling Stone), « une synthèse symphonique de rock mûrement sophistiquée et pleine de sons agréables » (Time) - et rencontra un grand succès commercial dans le monde entier. Il resta pendant 7 semaines n°1 des ventes d'albums en Suède, devint un hit du Top 10 britannique et prit la 47e place du Billboard 200 américain. Il remporta également plusieurs prix prestigieux, dont le prix Golden Europa allemand, le prix Edison hollandais et le Rockbjörnen suédois.

En automne 1984, la version scénique de l'album concept par les artistes de l'album fit sa première à Stockholm, Hambourg, Amsterdam, Paris et Londres. La première version théâtrale de Chess démarra à West End à Londres en 1986 et resta trois ans à l'affiche. Une autre version démarra à Broadway en 1988, mais reçut de mauvaises critiques et n'attira pas le public, ce qui fit cesser les représentations au bout de huit semaines. Peut-être les changements politiques du bloc de l'Est perturbèrent-ils la pertinence de l'histoire et contribuèrent à son insuccès à Broadway (ou peut-être que cela venait des modifications de la version de West End destinées à rendre les Américains moins arrogants, et qui enlevèrent de l'intérêt à l'histoire). Une tournée en 1989 accueillit un écrivain pour mettre à jour l'histoire en fonction des événements récents ; les critiques furent mitigées. Chess est produite de temps en temps par des compagnies régionales, parfois en mélangeant les versions de Londres et de Broadway.

 

Historique du musical

Génèse du musical

Tim Rice began thinking about writing a Cold War musical in 1979. He approached Andrew Lloyd Webber about it, but Lloyd Webber was busy with Cats (1981) at the time. In 1980, Rice wrote a five-page synopsis and producer Richard Vos became interested. He helped Rice find Benny Andersson and Björn Ulvaeus, who were looking to branch out from ABBA at the time. The four of them met in Sweden in 1981 and discussed several projects, but it was Chess in which Andersson and Ulvaeus were most interested. While in London on a 10th anniversary tour with ABBA, they announced the project publicly.
The song list/stack for the show changes with almost every individual production. Therefore, it's almost impossible to have a finalized song list.
In November 1999, a new Broadway production was announced by Tim Rice for the 2000-2001 season. It was to be the definitive Chess, replacing all other version available for staging. An 8-city, 40-week tour was to happen prior to Broadway. This version would be set in 1984 with Anatoly as the focus. Material cut after the original London production would be restored. "Someone Else's Story" would be given to Svetlana, as it had in several productions since the 1991 Australian production. These plans were put on hold as Andersson and Ulvaeus were preparing a reworked concert version in Sweden (work began in 1998 and the concert was presented in 2002).

 

Détails

Textes disponibles on-line

Livret complet

 Livret anglais - Version Londres 1986

Il s'agit de la première version du musical, qui fait encore référence aujourd'hui

Pour en savoir plus

Génèse

  01. Introduction 

  02. 1984, un album concept pour commencer 

  03. 1986, la création à Londres 

  04. 1988, terrible flop à Broadway 

  05. 1990-2002 ... plus de dix ans d'errance 

  06. 2002, le sublime Chess på Svenska 

  07. 2003, de retour aux States 

  08. 2008, Londres. Le concert des 20 ans. 

  09. 2010, UK Tour 

Analyse

  Comparaison des versions 

Synopsis

  Comparaison des synopsis 

Interview

  "Why Chess inconcert?" by Tim Rice 

 

Versions du musical

Versions majeures de Chess

Mais aussi, quelques versions régionales ou mineures, ... de Chess

 

Multimedia on-line

Vidéos on-line

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Principaux CD du musical

1) Chess (1984-Concept Album)

2) Chess (1988-Broadway Origonal Cast)

3) Chess (1988-Concert Gothenburg-Suède)

4) Chess (2001-Danish Tour)




5) Chess (2002-Swedish Cast) Chess på Svenska

6) Chess (2008-Royal Albert Hall Concert)



Liste détaillée des principaux CD