Généralités: Histoire, thèmes et particularités

Résumé

Un groupe d'enfants menés par la jeune Swallow, découvrent dans une grange, un homme évanoui, blessé aux mains et au torse. Pour les enfants, cela ne fait pas de doute, il s'agit de Jésus de retour sur
Terre pour les sauver. Ils décident de garder le secret et de le soigner, alors que les adultes de la
petite ville recherchent activement un dangereux tueur évadé.

Synopsis complet

Quelques commentaires

Basé sur le film anglais du même nom, réalisé par Bryan Forbes, Lloyd Webber et Steinman vont relocaliser cette fable semi-religieuse dans le sud des Etats-Unis, chez les fondamentalistes chrétiens. En Décembre 1996, "Whistle Down The Wind" est créé à Washington dans une mise en scène de Harold Prince (Evita-The Phantom Of The Opéra), mais le spectacle doit fermer après une semaine et la première à Broadway est annulée, vu les critiques désastreuses. Andrew Lloyd Webber est alors sur le point de connaître un flop retentissant. Il vire Harold Prince, décide de retravailler le score et retrouve son West-End chéri qui lui a toujours permis de trouver le succès quand celui-ci lui faisait faux bond aux Etats-Unis (Starlight Express-Aspects Of Love-Sunset Boulevard).
Juillet 1998, "Whistle Down The Wind" 2e version, mise en scène de Gale Edwards, ouvre à l'Aldwych Theater de Londres où il sera joué trois ans (1044 représentations).

 

Historique du musical

Génèse du musical

1996/1997 – Création à Washington et annulation à Broadway
Whistle Down the Wind a été créé au National Theatre à Washington, le 12 décembre 1996, avec Davis Gaines (l'Homme) et Irene Molloy (Swallow). La presse a été très majoritairement négative (voire très négative). L'ouverture à Broadway qui avait été prévue pour le 17 Avril 1997, a d’ailleurs été annulée. On peut considérer que c'est majoritairement la mise en scène de Harold Prince qui a conduit à son échec. Cependant, il a une énorme quantité de publicité préalable, en raison de l'état de Steinman comme un auteur-compositeur populaire américaine et la façon étrange la combinaison de Steinman et Lloyd Webber semblait basée sur des travaux antérieurs de Steinman.
1998 Concept album et London Cast Recording
Un album concept a été produit comprenant 12 chansons du spectacle, chantées par des stars comme Tom Jones, Boy George, Tina Arena, Donny Osmond, les Everly Brothers, Boyzone, Meat Loaf et Bonnie Tyler. In addition to this roster of popular recording artists and the gospel choir Sounds of Blackness, West End theatre stars Elaine Paige and Michael Ball and up-and-coming singer-actress Lottie Mayor, scheduled to play Swallow in the reworked West End version, appeared on the album.
A double album cast recording, produced by Lloyd Webber and Nigel Wright, was released the same year featuring the original cast of the West End production.
Notable songs from the show include "Whistle Down the Wind," "A Kiss is a Terrible Thing to Waste," "When Children Rule the World," and "No Matter What." The last of these was released as a single by Boyzone and had unprecedented success: it went platinum, was voted the UK's Record of the Year for 1998, and hit No. 1 in 18 countries, becoming the most successful single produced from a musical in history.
1998 – Re-création à Londres
A reworked, and more successful, West End production opened at the Aldwych Theatre on 1 July 1998, starring Marcus Lovett as The Man and Lottie Mayor as Swallow, running for 1,044 performances and closing in January 2001. This production was darker than the Washington, D.C. production, and was revised and directed by Gale Edwards, a director who had previously collaborated with Lloyd Webber on an updated production of Jesus Christ Superstar. More than half of the crew also came from Superstar to Whistle.
2001 - UK tour puis West End revival
In 2001, Bill Kenwright produced and directed his own production of Whistle Down the Wind for a UK tour, starring Tim Rogers as The Man and Katie Rowley Jones as Swallow. He was granted a considerable amount of creative freedom as director, authorised by Andrew Lloyd Webber to make significant changes to the dramatic structure of the musical, including replacing the running parable of Annie and Charlie Christmas told to the children by The Man with a lighter-toned number called "The Gang" (lyrics by Don Black). This version was simpler in design and more focused on the human story than the spectacular visuals of the Aldwych production. The show toured the UK a number of times with several cast changes between 2001 to 2004.
At the request of Lloyd Webber, Kenwright brought his production of Whistle Down the Wind to the Palace Theatre, London in March 2006, where it played a limited run until August, filling the gap between the closure of another Lloyd Webber musical, The Woman in White and the opening of the Monty Python musical Spamalot. Tim Rogers reprised his acclaimed performance of The Man, and Claire Marlowe, another veteran of the UK tour, reprised the role of Swallow. The critical opinion was mixed, ranging from Michael Billington's 2 star review in The Guardian[1] to Benedict Nightingale's 4 star review in The Times,[2] but virtually all of the national papers agreed that this version was an improvement on Gale Edwards's Aldwych production.

 

Détails

Liste des chansons

Acte I
► The Vaults of Heaven
► Overture
► I Never Get What I Pray For
► Home by Now
► It Just Doesn't Get Any Better Than This
► Whistle Down the Wind
► The Vow
► Cold
► Unsettled Scores
► If Only
► Tire Tracks and Broken Hearts
► Safe Haven
► Long Overdue for a Miracle
► When Children Rule the World
► Annie Christmas*
► Finale Act 1: No Matter What / When Children Rule the World (Reprise)

Acte II
► Introduction Act Two
► Try Not to Be Afraid
► A Kiss Is a Terrible Thing to Waste
► If Only (Reprise)
► Charlie Christmas**
► Off Ramp Exit to Paradise**
► Safe Haven (Reprise)
► Wrestle With the Devil
► The Hunt
► Nature of the Beast / Unsettled Scores (Reprise)
► When Children Rule the World (Reprise)
► Finale: Whistle Down the Wind

* finalement remplacé par "The Gang" (aussi connu comme "The Tribe," paroles de Don Black) / ** finalement supprimée

Liste des rôles

Enfants
► Cathy Bostock - Eldest sister of Nan & Charles
► Nan Bostock - Sister of Cathy & Charles
► Charles Bostock - Younger brother of Cathy & Nan
► David Edwards
► Elizabeth
► Jackie Greenwood
► Jenny
► Jo
► Laurie
► Robert
Adultes
► The Man
► Dad - Father of Cathy, Nan & Charles
► Auntie - Dad's sister
► Policeman - The father of Raymond
► Vicar
► Miss Lodge - Sunday School teacher
► Salvation Army Woman
► Mrs. Pembridge - Village mother
► Eddie - Farm labourer
► Sam
► Stephen
► Raymond - Village bully, son of the Policeman


Village Children, Mothers, Fathers, Policemen (Note: The final scene requires a large chorus of children in addition to the 'Disciples' listed above - the original NYMT production used 30)

Textes disponibles on-line

Livret complet

 Livret anglais, traduit

Pour en savoir plus

Génèse

  Origine du projet 

  Projet de remake d'un film 

  Jim Steinman, pilier du rock 

  Sydmonton, workshop en 1995 

  Réécriture et éviction 

  1996 - Création à Washington 

  Le retour de Gale Edwards 

  Répétitions londoniennes 

  La presse se déchaîne 

Analyse

  Rural Louisiana 

Interview

  Notes de Gale Edward 

 

Versions du musical

Versions majeures de Whistle down the wind

Mais aussi, quelques versions régionales ou mineures, ... de Whistle down the wind

 

Multimedia on-line

Vidéos on-line

 Pas encore de video disponible pour ce spectacle

 

Principaux CD du musical



Liste détaillée des principaux CD

 

Captations du musical